Home ยป Sains

Peneliti Kaji Bakteri Penggali Emas dari Limbah Elektronik

Selasa, 23 Januari 2018 19:16
Peneliti Kaji Bakteri Penggali Emas dari Limbah Elektronik
Dok. University of Adelaide

Bongkahan emas (Dok. University of Adelaide)

Alagraph.com - Mulai sekarang, pikir-pikir jika berniat membuang ponsel lama Anda. Sebab tim peneliti Australia tengah berupaya menggali kandungan emas di dalamnya.

Dikutip Alagraph dari ABC News, ahli geologi telah menemukan bakteri di sebidang tanah di wilayah Queensland yang dapat menarik kandungan emas alami dan mengubahnya menjadi bongkahan.

Penemuan tersebut, menurut profesor Universitas Adelaide, Frank Reith, berarti bahwa perusahaan pertambangan dapat memproses kembali sisa emas dalam perangkat elektronik.

Dia mengatakan dalam budaya konsumen tentang keusangan, di mana model ponsel pintar diperbarui setiap beberapa bulan sekali, hal itu bisa mengubah cara pembuangan limbah elektronik.

Perserikatan Bangsa-Bangsa melaporkan bahwa pada tahun 2016 limbah elektronik di seluruh dunia -termasuk ponsel, laptop, televisi, kulkas, dan mainan yang dibuang- mengandung lebih dari $ 84 miliar yang dapat dipulihkan. 

Lebih dari $ 29 miliar itu ada di emas pada bagian-bagian seperti papan sirkuit di telepon dan komputer.

"Dalam limbah elektronik ada banyak emas," kata Associate Professor Reith kepada ABC News.

"Kami membutuhkan teknik tanpa dampak pada kesehatan atau komunitas atau lingkungan untuk (memulihkan) logam mulia yang ada di ponsel pintar atau komputer semua orang.

"Saat ini sebagian besar dilakukan di luar dunia pertama, dengan teknik yang tidak semudah yang seharusnya."

Associate Professor Reith dan tim penelitinya telah bergabung dengan pemula New Mint Innovation untuk menemukan solusinya. Mint Innovation sedang menjalankan program percontohan, dengan rencana untuk meluncurkan peluncuran teknik pemulihan emas limbah elektronik pada 2019 secara komersial.

"Kami bekerja dengan limbah elektronik sebagai bahan baku, dan sedang mengujicoba sebuah proses yang menggunakan mikroba sebagai metode untuk memurnikan logam mulia dari campuran logam lain yang menurut dewan sirkuit tua," kata perwira strategi utama Dr Ollie Crush.

Para peneliti memeriksa biji-bijian emas dari West Coast Creek, sebuah anak sungai kecil di Sungai Maria di Kilkivan, bersama dengan lokasi lain di sekitar Australia dan dunia. 

Mereka menemukan proses "daur ulang" emas bisa memakan waktu antara 17 dan 58 tahun. Associate Professor Reith mengatakan dalam istilah geologis yang berkedip mata.

"Ini sangat cepat, kita hanya perlu mempercepat proses tersebut hingga 10, 20, 30 tahun untuk memiliki sesuatu yang sesuai untuk aplikasi industri."

Pemilik lahan Kilkivan John Parsons, mantan manajer tambang yang mengambil alih lokasi tambang yang tidak digunakan pada 1990-an, sekarang menjadi salah satu penulis dua makalah penelitian berdasarkan bakteri yang ditemukan di tanahnya.

Dia menjelaskan bakteri tersebut bekerja untuk menyaring mineral lain seperti perak dan tembaga untuk "membangun nugget kecil ini, biji-bijian dengan biji-bijian, lapis demi lapis demi lapis".

Tahun lalu dia bekerja dengan Associate Professor Reith, serta Jeremiah Shuster dari Universitas Adelaide, peneliti Swedia Geert Cornelis, dan ilmuwan University of Queensland Gordon Southam, untuk menggali berapa lama proses penyulingan bakteri berlangsung, dan dipublikasikan di jurnal Chemical Geology.

Profesor Profesor Reith menggambarkannya sebagai "studi terobosan".

"Untuk pertama kalinya, sebenarnya kita bisa memperkirakan seberapa cepat hal tersebut bisa terjadi di lingkungan alam," katanya.

"Kami mengetahuinya untuk banyak elemen lain, tapi kami hanya memiliki sedikit pengetahuan tentang emas sampai kami menyelesaikan pekerjaan kami bersama dengan [penelitian lain]." (ABC News)

Sumber: ABC News

Komentar